7 ago. 2014

Guerra Ruso-japonesa y de Crimea. Guerras balcánicas. El acorazado Potemkin. Odesa

Familia  rusa, principios del siglo XX
Los desastres de la Gran Guerra
                                                           
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Este artículo forma parte de los dedicados a la Gran Guerra, pues para entender las causas de su inicio es necesario conocer la situación existente en años anteriores con los problemas e intereses de los contendientes. En este caso, el de los zares, que conjuntamente con franceses y serbios fueron los principales artífices de la guerra mundial.
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                                                             Guerras de Rusia
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cosacos rusos
La guerra de Crimea se desarrolló entre 1853 y 1856. En una primera fase, el conflicto se limitó a un enfrentamiento entre la Rusia del zar Nicolás I, de la dinastía Romanov, y el Imperio Otomano.
Cuando los victoriosos ejércitos rusos habían alcanzado el Danubio, después de derrotar a la escuadra otomana en Sinope y a las tropas de tierra, Gran Bretaña con la colaboración de Francia, Piamonte y Cerdeña, intervino en la guerra, ya que no deseaba que existiese una gran potencia continental, conforme a la política ejercida desde los tiempos de Isabel I; con la que había derribado a España, primero, a Francia, después, ahora a Rusia y poco tiempo después lo haría con la Alemania de Guillermo II y la de Hitler.
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Por otra parte, los zares en su afán expansivo, iniciado en la segunda mitad del siglo anterior con Catalina II "la Grande", estaban interfiriendo en los intereses británicos creados en el noroeste de la India, una vez que los ejércitos de la emperatriz rusa y su mariscal, el conde Grigori Potiomkin (Potemkin), habían derrotado en dos guerras, 1768-1774 y 1787-1792, a los otomanos, conquistando la península de Crimea, con la consecuente salida de la marina rusa al mar Negro y, por tanto, al Mediterráneo (1).
Los cosacos zaporogos escriben una carta al
sultán otomano, mofándose de su pretensión de vasallaje.
Óleo de Iliá Repin sito en San Petersburgo.
Una vez que los británicos decidiesen intervenir contra Rusia, se encaminaron a Crimea, donde, las tropas aliadas vencieron la resistencia rusa en Balaklava,  Balaclava, el 25 octubre de 1854. En esta batalla se llevó a cabo la heroica, equivocada y poco útil carga frontal de la Brigada Ligera o Carga de los Seiscientos. 
La Brigada Ligera estaba configurada por regimientos de húsares, dragones y lanceros.
El poeta Alfred Tennyson popularizó el lugar donde se realizó la carga como "El valle de la muerte". Años más tarde, Rudyard Kipling disculpó el error militar cometido por el general Lord  Cardigan, James Thomas Brudenell, cuando dispuso el ataque, en el que murieron casi todos los jinetes que realizaron la épica acometida (4).
Diez días después de la batalla de Balaclava, los anglo-franceses repitieron victoria en Inkerman. Tras el fallido intento de entrar en Odesa, británicos y franceses tomaron la próxima ciudad portuaria de Sebastopol en la península de Crimea, después de un intenso bombardeo naval realizado por las escuadras.  Con esta acción terminó la guerra. En aquellos días, Alejandro II era el nuevo zar de Rusia.
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Por el Tratado de París de marzo de 1856, y como consecuencia de su derrota, Rusia se comprometió a que sus flotas no navegarían por el Bósforo y los Dardanelos. Rusia quedó, por ello, separada navalmente del resto de Europa. Este punto fue determinante en la guerra rusojaponesa de 1904-05 y, sobre todo, en las alianzas previas a la Primera Guerra Mundial y,por tanto, en su resultado.
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La carga de la Brigada Ligera
Los ejércitos de Japón había derrotado a los de China durante 1894-5. Las presiones políticas realizadas por las naciones de Occidente lograron que Japón devolviese Manchuria y Port Arthur, actual Lüshunkou. Esta base naval fue arrendada por China a la Rusia en 1896, pues la flota del zar no podía operar durante todo el año en aguas del Pacífico, al dejar de ser operativo el puerto ruso de Vladivostov en invierno a causa del hielo.
Pero el zar Nicolás II animado por su proyecto expansionista, prohibió el atraque en Port Arthur incluso a los buques chinos y japoneses. Prosiguiendo con su plan imperialista, a continuación,, los rusos invadieron Manchuria y el norte de Corea. Japón se vio obligada a declarar la guerra a Rusia.
En febrero de 1905, los japoneses bajo el mando del almirante Heihachiro Togo, con pequeños buques construidos en sus arsenales y disponiendo de acorazados y cruceros comprados a Inglaterra, derrotaron a la escuadra del zar en Port Arthur. La victoria japonesa se extendió a los combates desarrollados en tierra, destacando la batalla de Mukden en febrero de 1905.
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Buques de guerra rusos hundidos. Port Arthur
Si Rusia con anterioridad a esta guerra, ya anhelaba poder navegar por el Bósforo, ahora aún más, pues comprobaron cómo la flota anclada y confinada en el Mar Negro no les sirvió para combatir contra los japoneses. Con miras a un futuro próximo, el problema se les presentaba con un aspecto todavía más oscuro, al quedarles sólo a flote una escuadra,  inoperativa.
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La guerra y derrota ante Japón propiciaron los sucesos revolucionarios protagonizados por la marinería de los buques de guerra fondeados en el Mar Negro, pues después de sufrir una serie de malos tratos y privaciones, los marineros del acorazado Potemkin, de maniobras en el golfo de Tendra a últimos de junio de 1905,  se amotinaron cuando Eugeny Gólikov y su segundo oficial, Gullaikovsky, ordenaron asesinar a un grupo de marineros que se habían negado a comer carne putrefacta y su sopa. A resultas del motín murió su principal líder revoltoso, Grigori Vakulinchuk, así como la oficialidad del acorazado.
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"El acorazado Potemkin" de Sergei Eisestein
La tripulación del Potemkin, logró que su movimiento prendiera entre los habitantes de la ciudad portuaria de Odesa, donde estaba fondeado. El pueblo se solidarizó con la marinería del acorazado; motivo por el que las fuerzas zaristas ordenaron disparar contra hombres, mujeres y niños, produciendo una gran mortandad. El Potemkin bombardeó, como respuesta el Estado Mayor de los Generales.
Rodeados por la escuadra del zar fondeada en el mar Negro, el Potemkin y el torpedero nº 267, que habían hecho causa común, lograron zafarse del bloqueo gracias a la confraternización del resto de las tripulaciones de la escuadra, que se negaron a disparar los cañones. Refugiados en Rumanía, los marineros recibieron asilo político, mientras que el acorazado fue devuelto al zar Nicolás II.
Estos sucesos se encuadran dentro de la Primera Revolución Rusa, de 1905, y se deben considerar como su inicio (2).
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Cosacos en la guerra ruso-japonesa
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                                                            .Guerras Balcánicas
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Guerra de Rusia con Japón. Escuadra rusa
Desde finales del siglo XIX los Balcanes hervían debido al afán de sus pobladores por acabar, en sus campos, con el dominio que ejercía sobre ellos el decadente Imperio Otomano. Serbios, griegos y búlgaros combatieron por ese ideal. El Tratado de Londres del 30 mayo de 1913 puso punto final a la Primera Guerra Balcánica. Por él, Grecia se anexionó Creta y gran parte de Macedonia. Sin embargo, Bulgaria se había incorporado, por la citada paz, una parte de Macedonia, región reclamada tanto por Serbia como por Grecia, que además consideraban que los búlgaros apenas habían participado en la victoria contra los otomanos. Los serbios, además, deseaban una salida al mar Adriático conforme a su proyecto de la "Gran Serbia". Bosnia se hallaba en el camino entre ellos y el mar.
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Guerra ruso-japonesa.
Ilustración de Life
Durante los primeros días del verano de 1913, el conflicto de intereses estalló. Rumanía y el Imperio Otomano se aliaron con Serbia y Grecia, que ya estaban en guerra contra los búlgaros desde el 1 de junio. Bulgaria no pudo soportar la fuerza de la coalición, por lo que se rindió el 30 de julio. El 10 de agosto se firmó el Tratado de Bucarest, por él Bulgaria perdió terrenos en favor de los aliados. Por el Tratado de Constantinopla del 29 de septiembre de 1913, Bulgaria cedió Tracia a los turcos, región donde se realizó una limpieza étnica no permaneciendo, tras ella, ningún búlgaro.
No obstante, los proyectos expansionistas de Serbia iban más allá. Creía, o al menos argumentaba, tener derechos históricos sobre Bosnia. Esta región balcánica había pertenecido a los romanos, luego a los bizantinos, llegando a estar subordinada a Croacia en el siglo VII. A partir del XII, durante tres centurias, fue un reino independiente, hasta que a mediados del XV fue sojuzgada por los otomanos. Desde entonces, muchos de sus moradores cambiaron de cultura y religión, al aceptar las del islam.
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Durante los siglos XVIII y XIX se desarrollaron en el interior de Bosnia guerras no declaradas y revueltas internas. Por fin, con ayudas procedentes del exterior, los bosnios lograron que los otomanos abandonaran su suelo. El Congreso de Berlín de 1878 dictaminó que Bosnia dependiera del Imperio Austrohúngaro en calidad de protectorado.
Bosnia era entonces una región europea sin identidad ni cultura propia, sin habitantes preparados técnicamente y sin medios de supervivencia, excepto los que les pudiera proporcionar el Imperio Austrohúngaro.
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En 1908, el emperador Francisco José I elevó a Bosnia a la categoría de zona autónoma del Imperio. Su vecina Croacia gozaba desde tiempos anteriores de un régimen similar, con el que nunca hubo problemas.
Guerra de Crimea. 1855. Por Robert Fenton
En 1914, bien se entiende que Bosnia al haberse librado antes que los serbios de la dominación otomana y al no haberse desangrado en las guerras balcánicas, su nivel de vida era superior al de sus belicosos vecinos. Y, además, tenía el Adriático al sur. Mientras tanto, Serbia no disfrutaba de una salida al mar, y deseaba ardientemente una. Su desmedido interés en conseguir sus deseos, junto al imperialismo ejercido por rusos, ingleses y franceses, fue el detonador que movió la mano en el magnicidio de Sarajevo, y por tanto, del inicio de la Primera Guerra Mundial (3).
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Cartel soviético relativo al acorazado Potemkin
(1) Catalina II subió al poder tras un complot urdido contra su esposo, el zar Pedro III, dirigido por Gregori Orlov y secundado por Alekséi Orlov, que unos meses después asesinaría al zar, y por el que sería mariscal de los ejércitos Gregori Potiomkin (Potemkin). En su honor se bautizó el conocido acorazado. Tanto el cargo de mariscal como el título de conde los alcanzó Potemkin por sus méritos y fidelidad a la corona.
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(4) Las últimas cargas de caballería famosas se realizaron durante la Segunda Guerra Mundial. La caballería ulana polaca contra los tanques alemanes, un suicidio, y la caballería italiana del regimiento de Savoia camino de Stalingrado, el 23 de agosto de 1942, que fue un éxito total al hacer abandonar sus posiciones a los soviéticos, causándoles varios centenares de bajas por sólo varias decenas en las filas italianas.
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Enlace con el índice clasificado de artículos del blog: enlace
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Enlace con el artículo siguiente de esta serie: "Guerra franco-prusiana"
Marineros del acorazado Potemkin
Leer el primer capítulo de esta serie: "Primera y Segunda Guerra Mundial. La Casa Habsburgo"
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Fotografías de cabecera: Familia acomodada rusa de principios del siglo XX y escena de la Gran Guerra.
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Fotografías en orden descendente:
-Cosacos
-"Cosacos zaporogos escriben una carta al sultán de Turquía". Los cosacos rechazaron, riéndose, las pretensiones del sultán, que deseaba convertirlos en sus vasallos. Óleo de Ilya Repin.
-Carga de la Brigada Ligera. Óleo de Richard Caton Woodville, realizado en 1894.
-Port Arthur. Buques de guerra rusos

Catalina II "La grande"
-Los asesinatos cometidos en Odesa por las fuerzas zaristas, según la película "El acorazado Potemkin" de Sergei Eisestein, realizada en 1926.
-Cosacos en la guerra contra Japón
-Guerra ruso-japonesa. Acorazado ruso
Guerra ruso-japonesa. Infantería rusa
-Guerra de Crimea, 1855. Por Robert Felton
-Cartel soviético relativo al acorazado Potemkin
-Marineros del acorazado Potemkin, protagonistas en los sucesos acaecidos en Crimea, 1905.
-Catalina II "la Grande"
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El Valle de la Muerte, foto de Roger Fenton

Poema "La carga de la Brigada Ligera" de Alfred Tennyson:

¡Adelante, Brigada Ligera!
 ¡Cargad sobre los cañones!
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En el Valle de la Muerte
cabalgaron los seiscientos.
¡Adelante, Brigada Ligera!
¿Algún hombre desfallecido?
No, aunque los soldados supieran
que era un desatino.
No estaban allí para replicar.
No estaban allí para razonar.
No estaban sino para vencer o morir.
En el Valle de la Muerte
cabalgaron los seiscientos.
Cañones a su derecha,
cañones a su izquierda,
cañones ante sí
descargaron y tronaron.
Azotados por balas y metralla,
cabalgaron con audacia
hacia las fauces de la Muerte,
hacia la boca del Infierno
cabalgaron los seiscientos.
Brillaron sus sables desnudos,
destellearon al girar en el aire
para golpear a los artilleros,
cargando contra un ejército,
que asombró al mundo entero:
zambulléndose en el humo de las baterías
cruzaron las líneas.
Cosacos y rusos
retrocedieron ante el tajo de los sables.
Hechos añicos, se dispersaron.
Entonces regresaron, pero no,
no los seiscientos.
Cañones a su derecha,
cañones a su izquierda,
cañones detrás de sí
descargaron y tronaron.
Azotados por balas y metralla,
mientras caballo y héroe caían,
los que tan bien habían luchado
entre las fauces de la Muerte
volvieron de la boca del Infierno.
Todo lo que de ellos quedó,
lo que quedó de los seiscientos.
¿Cuándo se marchita su gloria?
¡Oh qué carga tan valiente la suya!
Al mundo entero maravillaron.
¡Honrad la carga que hicieron!
¡Honrad a la Brigada Ligera,
a los nobles seiscientos!
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